Brand

Falsificaciones de medicamentos, mascarillas y pruebas propagadas durante una pandemia

Monitorizamos medicamentos y productos sanitarios online en colaboración con las autoridades europeas durante esta pandemia global. Descubre nuestros hallazgos.

Esperamos que nuestra contribución ayude en las medidas de control de los efectos del coronavirus.

Desde que en marzo la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró como pandemia al Covid-19, distintas medidas han sido implementadas para controlar la curva de contagios y limitar la presión en las instituciones de salud.

Esta enfermedad respiratoria infecciosa tiene a las compañías farmacéuticas buscando frenéticamente una vacuna, mientras que otros productos relacionados con la salud como las mascarillas y los tests siguen sin suministros. Como resultado, los ciberdelincuentes y los oportunistas se están beneficiando de la venta online de material médico falsificado.

Falsificaciones y actividad en los marketplaces

El problema creciente de la falsificación de mascarillas en China se hizo evidente en febrero cuando Kyodo News (establecido en Tokyo) reportaba que las autoridades chinas habían incautado 31 millones de mascarillas falsas durante el brote del coronavirus. Muchos de los productos sanitarios falsificados que entran a Europa y Estados Unidos son originarios de Asia.

La Organización Mundial de la Salud ha expresado su preocupación ante el número de dispositivos médicos engañosos disponibles en Amazon, el popular marketplace. Estos artículos incluían falsificaciones de dispositivos médicos y tratamientos supuestamente efectivos disponibles para su compra.  La OMS también señala que las fake news y el contenido relacionado con el coronavirus estaba causando una confusión masiva entre los compradores e instó a Amazon a prevenirlo.

Amazon respondió eliminando más de un millón de falsificaciones de productos sanitarios y de artículos con precios elevados con los que los vendedores buscaban aprovecharse de la situación para su propio beneficio económico. eBay reportó situaciones similares, retirando cientos de miles de dispositivos médicos relacionados con el coronavirus, a la vez que suspendía a miles de “malos vendedores”.

Ahora los marketplaces están enfocando sus esfuerzos en almacenar artículos básicos para ayudar durante la situación, y en muchos casos han retrasado o detenido el envío de artículos no esenciales, reconociendo el importante papel que desempeñan para apoyar a los consumidores de todo el mundo durante estos tiempos difíciles.

La respuesta de los marketplaces puede hacer que las redes sociales se conviertan en plataformas esenciales para los ciberdelincuentes buscando generar tráfico a sus páginas webs en las que venden productos sanitarios y medicamentos falsificados.

Definición de falso y falsificado

Es importante que diferenciemos entre productos sanitarios falsos, y sus falsificaciones y, medicamentos falsos y falsificados:

Productos sanitarios falsos: se refiere a cualquier dispositivo médico con una presentación falsa de su identidad, su fuente, de sus certificados CE o de documentos referidos al proceso de marcaje como producto CE. Esta definición no incluye el incumplimiento no intencional, entendido sin perjuicio de las infracciones de los derechos de propiedad intelectual.

Falsificaciones de productos sanitarios: son productos médicos que infringen la propiedad intelectual e industrial.

Medicamentos falsos: son medicinas falsas que están diseñadas para imitar a las medicinas reales con una falsa representación de:

  • Su identidad, incluyendo el empaque y etiquetado, su nombre o su composición con respecto a cualquiera de los ingredientes, incluida concentración de dichos ingredientes.
  • Su fuente, incluyendo el fabricante, su país de fabricación, su país de origen,  su titular de derechos de comercialización; o
  • Su historia, incluyendo los registros y documentación relacionada con los canales de distribución utilizados.

Medicamentos falsificados: son medicamentos que no cumplen con los derechos de propiedad intelectual e industrial.

Los peligros de los medicamentos y productos sanitarios falsificados

En varios canales digitales han aparecido tests de Covid-19 falsificados y medicamentos que dicen calmar los síntomas o ser vacunas contra la enfermedad. Si bien existen tests y están disponibles en el mercado, la mayoría de los ofertados son falsos y totalmente inexactos. La Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de los Estados Unidos reportó haber incautado en las últimas semanas un gran número de kits falsos de pruebas para el coronavirus.

Actualmente no existen medicinas aprobadas contra el virus, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en inglés) desaconseja la compra de productos y productos sanitarios incluyendo mascarillas y tests que dicen curar o prevenir la infección. Los medicamentos aprobados son desarrollados y probados bajo condiciones estrictas, sin embargo, los medicamentos falsos o falsificados no siguen este mismo proceso. Muchas veces contienen cantidades distintas o diferentes principios activos a los del medicamento original y muy pocas veces son probados, poniendo en riesgo a los consumidores de efectos secundarios desconocidos, reacciones alérgicas o incluso la muerte.

En momentos como este, con las tiendas cerradas y los gobiernos asegurándose de que los consumidores se queden en casa, hay muchos que dependen del internet para obtener medicinas y productos sanitarios. Esto presenta una oportunidad lucrativa para los ciberdelincuentes que cada vez utilizan métodos más sofisticados para promocionar y vender sus productos falsificados online, dificultando así que los consumidores puedan descifrar qué es original y qué es copia.

De hecho, muchos consumidores desconocen que estos peligros relacionados con medicamentos falsos existen.

Apoyo a las compañías farmacéuticas y protección de los consumidores durante la pandemia del Covid-19

Compañías de todas partes del mundo están ofreciendo sus servicios para ayudar en la lucha contra la amenaza causada por esta pandemia, nosotros en Smart Brand Protection nos hemos unido a la causa. Hemos contactado con distintas autoridades en España y Europa para poner nuestra tecnología a su disposición con el objetivo de contribuir de forma desinteresada a minimizar los efectos del Covid-19

Como consecuencia de esta iniciativa, hemos estado colaborando con las autoridades europeas en la monitorización de 11 medicamentos, tres tipos de mascarillas y tests contra el coronavirus que pueden estar siendo objeto de estafas online. Monitorizando Google, marketplaces y redes sociales esperamos asegurar que estás peligrosas falsificaciones de medicamentos no estén disponibles para ser adquiridos por los consumidores.

“Esperamos que nuestra contribución ayude en las medidas de control de los efectos del coronavirus.”

Javier Perea – CEO – Smart Protection.

Nuestro estudio

Fechas: Queremos compartir nuestros hallazgos de los resultados de búsqueda online relacionados con el Covid-19, en un período de dos semanas (18-31 de marzo 2020).

Fechas clave con relación al Covid-19

Fechas de confinamiento: Italia el 9 de marzo, España el 14 de marzo, Francia el 17 de marzo, Reino Unido el 24 de marzo. Alemania establece medidas estrictas de distanciamiento social el 22 de marzo.

Productos monitorizados: Monitorizados tres tipos de mascarillas; KN95, FFP2 y la N95 que han sido recomendadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Además, monitorizamos un total de 11 principios activos y medicamentos diseñados para curar o prevenir una variedad de enfermedades incluyendo enfermedades virales, VIH, artritis, la malaria y el ébola. (ARBIDOL, DARUNAVIRV, LOPINAVIR, RITONAVIR, TOCILIZUMAB, FAVILAVIR, REMDESIVIR, GALIDESIVIR, HYDROXYCHLOROQUINE, IBUPROFEN, ANTI-HYPERTENSION).

Canales monitorizados: Google, redes sociales (Twitter, Instagram, YouTube), Marketplaces (Alibaba, Aliexpress, Amazon.com, Amazon.de, Amazon.es, Amazon.fr, Amazon.it, Amazon.uk, Carousell, eBay, eBay.es, eBay.uk, Milanuncios, Modrykonik, Taobao, Tmall, Vibbo, Wallapop, Wish)

Data procesada: durante este período procesamos un total de seis millones de resultados de búsquedas relacionados con medicinas, mascarillas y tests en los canales digitales especificados.

Hallazgos: 85% (aproximadamente cinco millones) provenían de redes sociales, 8% de marketplaces y el 7% restante de Google.

Redes Sociales

Viendo de cerca el contenido monitorizado en redes sociales, encontramos que 60% de los resultados provenían de Twitter, donde el contenido estaba enfocado en palabras clave de medicamentos, mientras que el restante 40% se encontraba en Instragram y principalmente ofrecía mascarillas.

Apreciamos un incremento del 50% en contenidos relacionados con el Covid-19 en Twitter entre el 20 y 22 de marzo. Alrededor de esas fechas las medidas de confinamiento se reforzaron en Italia y España, extendiendo el período de cuarentena y la UE recientemente había cerrado las fronteras de Europa. Los datos que recolectamos en Instagram se mantuvo de forma consistente durante las dos semanas monitorizadas.

Detectamos numerosas cuentas en Instagram que incluían el nombre oficial de las mascarillas KN95, FFP2 y N95. Muchas de estas cuentas eran nuevas y tenían muy pocos seguidores, pero también descubrimos una cuenta llamada “themiraclemask”, la mascarilla mágica en español, que a pesar de tener solo 5 publicaciones acumulaba más de 42 mil seguidores y enlazaba a una web que vendía mascarillas falsificadas. (ver debajo)

A pesar de la cantidad de contenido relacionado con mascarillas en Instagram, detectamos que el nivel descendía gradualmente durante el período de monitorización. Sin embargo, del total de contenidos ilegales identificados, 58% se encontraba en redes sociales.

Marketplaces

En marketplaces como AliExpress, Amazon y Alibaba detectamos 442 mil resultados de búsquedas de distintos países relacionados con mascarillas y medicamentos. Palabras clave como “Korona virus”, “Wuhan Virus” y “Corona 19″ son las más utilizadas para promocionar mascarillas y medicinas en estas plataformas. En la imagen debajo podemos observar una medicamento falso promocionado en Alibaba.

Hubo un incremento significativo en el contenido que analizamos sobre mascarillas en AliExpress. Entre el 19 y el 25 de marzo llegamos a detectar entre 22 mil y 28 mil resultados de búsquedas que después cayeron abruptamente.

Aunque el contenido relacionado con medicamentos en marketplaces es inferior que el de las mascarillas, encontramos un pico de hasta 5 mil resultados en un solo día en Amazon.it. AliExpress también alcanzó cifras cercanas a los 4 mil resultados entre el 26 y 27 de marzo, para después caer significativamente.

El 23 de marzo, día en que Boris Johnson decretó el confinamiento en Reino Unido, se duplicó la oferta ilegal de medicamentos en Ebay UK.

Del total de contenidos falsificados descubiertos, 38% se encontraba en distintos marketplaces.

Nuestros cuatro hallazgos principales:

  • El 58% de la oferta ilegal de medicamentos y mascarillas relacionadas con el coronavirus se encontraba en las redes sociales, mientras que el 38% está en las plataformas de comercio electrónico, siendo Alibaba el mayor exponente.
  • Los medicamentos con los principios activos Arbidol, Hidroxicloroquina y Faviparir son los que más se promocionan de manera ilegal en Internet como posibles soluciones ante el Covid-19. Los mayores resultados de falsificaciones hasta la fecha se han obtenido a partir del término «MASK KN95 FFP2», una mascarilla con válvula.
  • Se extiende el uso de códigos para localizar medicamentos. Se utilizan keywords específicas para posicionar el producto sanitario falsificado en Internet con el fin de evitar los mecanismos de control que establecen las propias plataformas. El código “155213-67-5” se usa como palabra clave para localizar Ritonavir en marketplaces y Remdesivir tiene como código “1809249-37-3”.
  • Se observa la eliminación de publicaciones en Instagram que venden y promocionan algunos de los medicamentos monitorizados, especialmente Arbidol y Favilavir. Se trata de perfiles en redes sociales de reciente creación -una o dos semanas de vida – que ofrecen enlaces de compra directamente a páginas web falsas para evitar los grandes marketplaces. Se han creado numerosas cuentas a partir del nombre de las mascarillas “KN95/FFP2/N95”, que, aunque con apenas seguidores, sí han logrado elaborar hasta 463.000 contenidos en esta red social en el periodo de la monitorización.

Protege tu marca contra las falsificaciones y abusos de marca online

Identificamos y eliminamos las copias ilegales y usos no autorizados de marca mediante nuestra plataforma tecnológica.  Nuestro objetivo es minimizar los efectos negativos que las falsificaciones tienen en tus ventas y reputación de marca.

¿Quieres saber si tu marca tiene falsificaciones o usos no autorizados online?

Tu marca puede estar en riesgo de sufrir falsificaciones o abusos de marca online, solicita ahora tu Brand Scan gratuito.